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MINI CLUBMANの走りがさらに進化したイメージ。

Q.新世代 MINI クリーン・ディーゼルの優れたポイントは?
いわゆる「ディーゼル」といった感じがまったくしない。ディーゼルのウィークポイントであるエンジンの振動や音なども、運転席に座っているとほとんど伝ってきません。MINI CLUBMAN の8速ATが効いているのだと思いますが、加速性もあって、とにかくなめらかで、不自然な感じがしない。普通に走っていれば、おそらく誰もディーゼルだと思わないでしょう。

Q.クリーン・ディーゼルの3 DOORはどんな方にオススメ?
クリーン・ディーゼルのメリットを活かすなら、高速道路も含めて長距離を走る方ですね。燃費がいいことはもちろん、少しアクセルを踏むだけでラクに運転できるので、疲れも少ないと思います。また、これまでのMINI 3 DOORは街乗りでスポーティなイメージがありましたが、ロングドライブにも最適というMINIのキャラクターそのものを広げるモデルになっていると思います。

Q.試乗するときにチェックすべきポイントは?
走り出しや上り坂での力強さ。アクセルを少し踏むだけで気持ちよく加速するので、今お乗りのクルマとの違いをぜひ体感してほしいと思います。

金子 浩久
出版社勤務を経てモーター・ジャーナリストとして独立。MINIをテーマにした単行本を出版するなどMINIへの造詣も深い。