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MINI CLUBMANの走りがさらに進化したイメージ。

Q.新世代 MINI クリーン・ディーゼルの優れたポイントは?
いわゆる「ディーゼル」といった感じがまったくしない。ディーゼルのウィークポイントであるエンジンの振動や音なども、運転席に座っているとほとんど伝ってきません。MINI CLUBMAN の8速ATが効いているのだと思いますが、加速性もあって、とにかくなめらかで、不自然な感じがしない。普通に走っていれば、おそらく誰もディーゼルだと思わないでしょう。

Q.クリーン・ディーゼルのCLUBMANはどんな方にオススメ?
ボディ剛性の高さや遮音性など、MINI CLUBMANは基本設計がしっかりしているクルマ。ホイールベースが長くて、トレッドも広いので、ロングドライブでも疲れにくいと思います。クリーン・ディーゼルの特長を活かして、長距離を走る方にはオススメ。休日に思い立って、東京から軽井沢までドライブに行こうなんて思う方にもぴったりなモデルだと思います。

Q.試乗するときにチェックすべきポイントは?
信号待ちで窓を開けてみてください。クリーン・ディーゼルのMINI CLUBMANは、エンジン・オート・スタート/ストップ機能を標準装備してアイドリング・ストップしているので、停車中の音や振動はもちろん気にならないはずです。

九島 辰也
モーター・ジャーナリスト兼コラムニスト。日本自動車ジャーナリスト協会会員、日本カー・オブ・ザ・イヤー選考委員。